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  • 波士顿倾茶事件——走私商人的暴动
  • 2021-10-19 15:52:42
  • 波士顿倾茶事件 1773年12月16日,波士顿港口静静地停靠着几艘商船。其中有有3艘是载满了茶叶的英国东印度公司的商船

    波士顿倾茶事件 “达特默斯”号、 “艾琳娜”号和“河狸”号。这些商船到达波士顿已经有一段时间,却无法顺利卸货。新英格兰地区的人们虽然与英国本土的人士一样热爱中国的茶叶,但一段时间里,他们在抵制东印度公司的茶叶。

    12月16日这天晚上,几十名“印弟安人”趁着夜色混进港口内,登上商船。他们气势汹汹,用刀斧砸开货箱,将箱内的茶叶悉数倒入海湾中。港口外,聚集着的示威人群获得信息,齐声欢呼。这就是美国独立运动史上,著名的里程碑事件——波士顿倾茶事件。

    在历史教科书里,波士顿倾茶事件被描述为北美人民反抗英国暴政,抗议英国对他们征加重税,争取民族独立的英勇行为。但现实的版本,恐怕却是另一回事。

    1765年,英国议会通过了《印花税法》,准备对所有商品新增一个税种,北美当时作为英国的殖民地,同样需要交税。《印花税法》在整个英帝国范围内引起了极大的抵触,第二年即被废除。但是,其中部分茶叶部分的新税,被保留了下来。尽管在这项新税上,英国政府又给殖民地人民一定的优惠,由每磅1先令减为每磅3便士,但仍然引起了不小的抗议。

    一些美国商人,例如约翰·汉考克,开始通过荷兰、西班牙向北美走私中国茶叶,大发其财。英国政府所支持的东印度公司,在茶叶价格上,反而没有什么优势。眼见东印度公司生意上陷入了困境,英国政府又通过了《茶税法》,给东印度公司进口茶叶时减免一些税额。这样一来,东印度公司经销的茶叶,运送到北美时成本大为降低,走私茶叶完全失去了价格优势。

    约翰·汉考克们大为光火,他们岂能坐视利润丰厚的生意被抢走?于是,他们开始利用殖民地居民与英国当局零星的矛盾,制造各种冲突,利用民众情绪来抵制英国,抵制东印度公司。12月16日登船抢茶的所谓“波士顿自由之子”,正是约翰·汉考克与塞缪尔·亚当斯专门组织的暴徒。约翰·汉考克,日后是美国《独立宣言》的第一个签署者。

    简单地说,波士顿倾茶事件根本就不是什么冠冕堂皇的英勇抗争,只不过是利益受损的走私商铤而走险,袭击竞争对手的商船的暴动而已。他们之所以销毁茶叶,竟然是因为这些茶叶被征收的税被减少,因此价格降低了。

    波士顿倾茶事件 波士顿倾茶事件发生后,英国当局十分愤怒,他们封锁了波士顿港,加波士顿加派军队,并规定军人可以随时进入波士顿平民住宅内进行搜查,取消波士顿所在的马萨诸塞州的自治权利。这样一来,反而大大激化了与殖民地人民的矛盾,为后面美国独立战争的爆发埋下了火种。